Investigador del INAOE recibe Premio INNOVATIS por proyecto tecnológico para analizar la calidad del agua

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Foto: ESPECIAL 

Con un proyecto que busca desarrollar dispositivos baratos que combinan la electrónica y la luz y que funcionarán como verdaderos laboratorios para que gobiernos, industrias y ciudadanos analicen in situ la calidad del agua, el doctor Alfredo González Fernández recibió el Premio Nacional “Innovación Tecnológica para la Inclusión Social” INNOVATIS en la categoría “Ideas proyecto”.

El investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) obtuvo este reconocimiento por el proyecto “Integración monolítica de electrofotónica en silicio parasensado químico”. La investigación en la que este proyecto se basa recibió el año pasado un fondo de la convocatoria Fronteras de la Ciencia del Conacyt.

En entrevista, el doctor González dice estar contento y orgulloso con este reconocimiento porque, siendo científico básico, tiene la certeza de que su trabajo puede ayudar a la sociedad o servir para algo en el mediano plazo.

“Nuestro objetivo es utilizar esta tecnología para desarrollar laboratorios en chip, es decir, tener todos los procesos que se desarrollan en un laboratorio normal de química y ejecutarlos en un circuito electrónico, y aplicar esto a la solución del problema de la contaminación del agua que hay en este país y en el mundo”, agrega.

El proyecto está basado en la electrofotónica integrada, la cualaprovecha el proceso de fabricación e instalaciones de la electrónica convencionalpara integrar una fuente de luz en un circuito, con lo que se podrá analizar agua u otras sustancias.

“Es decir, tienes el chip, pones una gota en ese chip, el chip controla una fuente de luz que ya está integrada, esa luz es transmitida para que interactúe con el agua y, en función de los contaminantes que tenga, la luz sufrirá cambios. Como podemos ver la luz original, otra parte del chip analiza el cambio y hace el procesamiento electrónico para verificar a qué corresponde  esa modificación en la luz. Por ejemplo, si absorbió el azul puede que tenga determinado químico, y después nos entrega la información que en teoría con este método es muy precisa con respecto a las cantidades y a los contaminantes”.

De acuerdo con el doctor González, la parte más valiosa del proyecto desde el punto de vista científico es la de la integración de la luz en el chip. “En el INAOE llevamos mucho tiempo trabajando en materiales que aprovechan fenómenos cuánticos, son materiales nanoestructurados basados en silicio que permiten tener una fuente de luz en la misma oblea en la que se tiene la electrónica, que es el cuello de botella para poder integrar luz y electrónica. Llegamos a un punto en el cualpudimos crear un dispositivo que emite luz con las mismas técnicas con las que se fabrica la electrónica, y fuimos aún más allá: creamos el sistema completo que tiene el emisor de luz, el medio que transmite esa luz a otra parte del chip y el sensor que detecta esa luz y ve qué características tiene. En eso consiste este proyecto: en generar una plataforma que permite explotar el nivel de desarrollo científico y tecnológico que ya alcanzamos para hacerlo flexible, darle aplicaciones reales, hacerlo eficiente y que cruce la etapa de la prueba de concepto, que es en la que nos encontramos”.

El doctor Alfredo Fernández agrega que el concepto ya está probado, y que el siguiente paso es fabricar el dispositivo con las técnicas de la electrónica funcional. “Ahora estamos en la etapa de desarrollar una plataforma más flexible y hacer más confiable la tecnología de fabricación del emisor de luz, de la guía de onda y del sensor para que sean una especie de bloques, lo que nos permitirá mandar a fabricar sólo con el diseño un sistema que incluya luz emitida, transmitida y detectada, además de toda la electrónica sin necesidad de tener un equipo especial distinto al que ya se tiene”.

Finamente, el investigador subraya que esta tecnología es barata, ya que sustituye procesos complicados, personal especializado y equipos caros que no pueden hacer el análisis del aguain situ. De esta forma la industria se podrá autorregular, las autoridades verificarán el cumplimiento de las normas ambientales y la sociedad civil tendrá acceso a la informacióndel agua que consume.

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